BPM超脱松散管理

发布-流程管理网 | 查看- | 发表时间-2009-10-16

来源:通信产业报 作者:刘轶轩

技术与市场有待双重规范
  目前,企业已经构建起林立的信息系统,却发现其间如孤岛般无法良好沟通协作之时,BPM(业务流程管理)应运而生。
  今天的企业CIO正面临着两难境地,一方面一两年前兴建的MIS系统还没有收回巨额投资,新的企业结构,流程管理模式就已经使MIS系统步履艰难;反过来,企业不断在适应系统中削足适履,而IT厂商提供的维护改进系统的承诺,也由于巨大的维护成本而变成为一具空头支票。随需而变,成为了企业最迫切需要和最根本的利益所在。
面对高额的开发、维护成本,IT服务提供商需要做出应变性更好的产品。迅速开发,及时交付,成为他们生存或者灭亡的救命草。
“只要是企业,就有人和流程,只要有人、有流程,就需要BPM(BusinessProcessManagement业务流程管理)”,某BPM厂商CEO曾经这样讲。这句话应该不完全算是广告。在企业构建起林立的信息系统,却发现其间如孤岛般无法良好沟通协作之时,BPM应运而生。
  角力电信市场
  当前电信运营商纷纷祭出综合信息服务提供商的大旗,以综合信息服务示人时,提高企业内部运营与管理的信息化水平就成为当务之急。然而中研博峰研究员许科成认为电信管理却存在挑战,突出问题体现在管理模式、流程体系及组织架构三个方面:以职能管理为导向导致部门间协同困难,流程运转不畅;非结构化、弱逻辑关联的流程体系导致流程不同步,部门难协同;垂直型组织架构使行政性管理走在流程管理之上。高质量的服务水准、快速的市场响应速度、高效的管理协同是由顺畅的工作流,信息流得以提供的,这对电信流程管理提出了苛刻的要求。
  BPM在此刻要做的就是打通内外原本孤立的数据流、信息流和业务流,为整个产业链运作奠定良好基础。采用工作流技术,完成不同系统之间的信息交换,从而实现了BPA,同时,它对业务流程进行分析和监控,实现了BPR和BPI,最终为运营商提供规范化的业务流程,确定其内部管理机制。
  目前,运营商对BPM还处在认知阶段,但部分激进运营商已经开始了初步尝试。中国电信、中国移动曾经尝试做BI(商业智能)。“BI是业务流程的一个枢纽,可以融合到很多软件产品中,比如ERP协同软件和中间件等。”一位业内资深人士告诉记者。BPM在实施的过程中亦是融合在其中,而协同软件本身就蕴含BPM的思想,只是并未单独提出。
  广东电信在“商务领航”项目建设中选用了Oracle融合中间件搭建SOA/BPM平台,把电信资源、商务领航业务、应用提供商、内容服务提供商、系统提供商、客户服务提供商以及客户等各环节的业务流程整合在一起,实现自动化管理,提高了业务敏捷性和效率。
  这样一块潜力十足的市场大饼当然吸引着许多来自各个不同领域的ISV厂商。厂商从EAI(Tibco)、工作流程管理(Italio,Flowring)(续致信网上一页内容)、系统平台(IBM,BEA)、到数据库服务器(Sybase,Oracle)的大厂也加入战局,并推出各以原来领域专长为主的BPM类似解决方案。市场有一种看法:某些从其他平台转战过来的商家所作的BPM产品并不如更为专业的厂商成功。BEA在2006年2月份收购了一家BPM厂商,Oracle、海波龙之前也收购了一些BPM厂商,他们依照自身提供技术软件来做BPM产品,优势并不明显;但如果针对某一特定领域来做BPM,便会具有一定优势。国内很多厂商也在加入这一行列,一些比较小的厂商例如恒动只是单纯地做BPM产品,在把握产品功用上似乎能够略胜一筹。
  BPM蹒跚走来
  BPM发展至今,尚未形成统一的方法论,它在不同的自然科学领域有着不同的内涵;即使在IT领域,供应商对其定义也不尽一致。
  工作流产品提供商们宣称他们的产品是BPM,却仅包含了有限的系统整合能力;EAI/ESB产品提供商也宣称他们的产品是BPM,实际仅包含了部分人机交互。另外诸如专注业务规则引擎的厂商、专注业务活动监控(BAM)的厂商都在宣传他们是BPM。这都将阻碍BPM市场的进一步发展壮大和良性运转,随着SOA兴起和引入,局面更加混乱了。
  BPM主要是在工作流(Workflow)技术和企业应用集成(EAI)技术基础上发展起来的,这两种技术由起初的各自独立发展,到现在的相互融合,形成了新的BPM套件产品。当然,在发展的后期,还包含与之有联系的业务规则引擎、业务活动监控等。
  其实,时下众多所谓BPM产品都只是这个大拼图中的一块而已,只能应付一小部分零零散散的应用,BPM软件又存有太多的变种。“似乎只有很少的几个咨询顾问才真正知道,到底哪个解决方案能解决自己的问题。”一位业内资深人士这样告诉记者。
  纵然BPM曾让我们有着认知上的困惑,不能否认的是,BPM肯定是未来趋势。
  融合大势所趋
  以处理人工交互流程为主的工作流系统Workflow与处理分散系统之间整合为主的企业应用集成EAI系统,在双方都已比较成熟之时,走向了融合之路。赛迪顾问软件产业研究中心副总经理张曦表示,这样的融合仍会继续。虽然至今还没有一个最终的定论来定义到底什么才是BPM,传统工作流厂商、传统EAI厂商、大型软件提供商,及独立规则引擎提供商,他们却已在围绕BPM套件以业务融合逐渐展开诠释。
  从BPM的IT需求与技术角度上看,业务融合也将是大势所趋。BPM项目涉及的语言、开发平台、系统应用以及三方的接口定制标准愈渐统一,减少了融合过程中实施的难度。BPM的范围覆盖了企业运营的各个环节,如生产、销售、物流、财务等企业经营活动,甚至延伸到供应商和经销商。
  张曦对融合趋势的前景展开了一番描绘:单产品形式推出的BPM产品将会越来越少,仅把业务流程进行梳理的软件或解决方案将逐渐退出市场。像中移动等电信运营商、银行等对信息化要求比较完备的企业,会要求供应商把各种功能都融合在一起推出BPM解决方案。BPM将分从IT与管理两股趋势汇流而成一股新的风潮,是IT与管理前所未见的大融合,以排山倒海之势,风驰电掣般蔓延开来,俨然以下一个杀手级应用之姿态出现。
  谁主未来BPM?谁又将会成为BPM的最大客户?在BPM今后的行进演变中,我们拭目以待。

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