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业务流程管理(BPM)技术演进及新动态

发布-流程管理网 | 查看- | 发表时间-2010-4-22

蔡斌 赵明剑 黄丽华 来源:万方数据

随着经济全球化、信息网络化、需求多样化,企业需要在高度分布复杂的环境中,以全局动态协作运营方式进行快速实时创新、敏捷应对市场竞争和客户需求的变化。上世纪90年代以来,企业运营已经开始注意到价值链全局(end—to—end)范围的动态整合与协调管理。价值链在企业运营视图中的自然对应形式即为具有分形特征的业务流程组合。价值链由价值片断(Value Thread)交织形成,价值片断则对应于子层的业务流程。价值链的协调管理依靠业务流程的有机编织组合实现。以往建立在静态或微动态运营环境下的流程管理技术,已难以满足目前日益复杂、多变、动态的流程管理实践需求。正因为这些市场现实需求的拉动因素和信息技术可行性能力的推动作用,新一代业务流程管理技术的研究成为当前热点。本文在回顾业务流程管理技术历史演进的基础上进一步分析了当前这一领域的发展趋势及最新动态。
1 业务流程管理技术演进
业务流程管理本身并非新概念,从广义的业务流程概念来说,自从有了社会组织形式就有了管理,也就有相应的业务流程及其相应的管理,业务流程是对组织内外各种管理逻辑的抽象和视图的刻画。正式成为管理理论的流程管理思想则起始于以追求作业效率为首要目标的泰勒和福特时代,这一时代采用手工化的流程管理及局部优化为主要实现手段。流程管理理论随着信息时代的到来而日渐丰富,信息技术逐渐成为流程管理的重要支持手段。在信息时代初期,信息技术先是作为流程自动化的使能器(enabler),将原来部分依靠手工施的流程管理转化为自动化流程管理。
随着信息技术进一步发展和企业运营环境变迁,流程管理与优化目标逐渐向追求流程价值效果转变,出现了以客户为导向、以企业价值增值分析为主要手段的业务流程改善与重组技术,但这一阶段的流程管理技术仍然停留于流程固化集成思想框架下,而非柔性集成,流程的动态优化能力不足。当市场需求出现高频率波动甚至市场方向发生根本转变时,流程固化集成技术的弊端逐渐显露。进人21世纪,由于信息技术能力初步显示成熟期特征,并逐渐成为可迅速供给、日趋廉价的普通商品,同时企业问跨组织流程交互活动更加频繁复杂,企业意识到单凭信息技术对流程进行自动化改造和固化集成都难以应对市场波动和来自更广范围的竞争,企业间协作伙伴关系的顺畅化管理难度陡增,这些问题均直接影响到企业的可持续竞争优势。因此目前的流程管理及技术方法均期待着新的突破,企业管理者和理论研究界正努力探索适合多方参与者、跨业务平台、高动态协作环境,且可直接支持战略的高效可敏捷扩展型流程管理技术,新型的流程管理技术还被要求对既往流程投资进行新环境下的价值挖掘。
11泰勒和福特时代的流程管理技术
早在上世纪初,以泰勒为代表的科学管理学派就开始了对企业流程的理论探索,当时的研究主要局限于底层作业效率的提高,提倡以科学明确的管理规程替代过去的经验管理,同时代的福特在泰勒单工序过程活动研究的基础上,充分考虑单一化大批量生产的特点,对汽车制造流程进行并行化协调优化,首先创建了第一条大规模生产流程(流水线作业模式)。泰勒和福特时代的流程管理技术旨在解决企业内较低层次的车间操作控制流程问题,主要方法包括:减少产品类型,以较少数量的流程实施大规模生产;通过零件标准化提高互换性,降低流程管理的复杂度;通过流程的专业化分工,固化流程内专业知识,如车间职能专业化、机器工具专业化、工人作业专业化;采用简单反复的作业与工序,组合成较大规模的企业内机械结构类型自动化流程。泰勒与福特时代的流程管理标志着现代高效率工业的开始,这一时代的探索为今天的流程管理技术积累了不少有效的基本思想与方法,如隐性经验知识向显性流程知识转化、流程细分、并行协调、反馈控制等思想至今仍然有效,并被后续的研究者逐步理论化。由于技术背景的局限性,尤其是缺乏信息技术的支持,当时的流程管理能力非常有限,期待着突破性技术的出现,计算与通讯技术的发展是泰勒与福特时代流程管理迈向信息时代流程管理的主要推动因素,带来了流程管理能力的一次跨越。
12信息时代初期的流程管理技术
上世纪中叶计算机发明,标志着信息时代开始,计算、存贮、通讯和微控制等技术迅速发展,信息技术很快被引入流程管理领域,这个时期的流程管理强调利用信息技术对传统流程的自动化改造,从底层的车间操作流程自动化逐渐延伸到中层的部门级运营流程集成、参谋部门辅助流程集成,再到高层决策与协调流程集成。20世纪60年代信息时代初期的业务流程管理并未改变当时广泛流行的阶层制组织结构,流程管理边界主要局限于阶层型组织的各级单元内,以单元自动化为特征,信息技术的主要作用是将单元流程内原来依靠手工完成的计算、信息传输、工序编排等作业任务逐步自动化,以高效的数据处理与分析能力获得某个局部领域暂时相对的效率优势。例如当时著名的Sabre系统用数据实时更新技术突破性地实施了对美国航空公司订上世纪中叶计算机发明,标志着信息时代开始,计算、存贮、通讯和微控制等技术迅速发展,信息技术很快被引入流程管理领域,这个时期的流程管理强调利用信息技术对传统流程的自动化改造,从底层的车间操作流程自动化逐渐延伸到中层的部门级运营流程集成、参谋部门辅助流程集成,再到高层决策与协调流程集成。
20世纪60年代信息时代初期的业务流程管理并未改变当时广泛流行的阶层制组织结构,流程管理边界主要局限于阶层型组织的各级单元内,以单元自动化为特征,信息技术的主要作用是将单元流程内原来依靠手工完成的计算、信息传输、工序编排等作业任务逐步自动化,以高效的数据处理与分析能力获得某个局部领域暂时相对的效率优势。例如当时著名的Sabre系统用数据实时更新技术突破性地实施了对美国航空公司订施一般需要在BPR的辅助下推进。BPR理论的发展是信息时代初期结束的标志,虽然BPR理论被许多企业所抵触,然而BPR理论的失效现象却意味着新一代流程管理技术的诞生。
13流程管理技术第三波的兴起
20世纪90年代ERP系统进入鼎盛时期,而互联网技术也同时迅速在全球普及,企业以ERP系统作为内部集成的主要工具,全球大多数先进企业进行了适合信息时代加速期运营环境特性的流程调整或重构,互联网强大的全球通讯能力使得复杂型跨组织流程成为可能。到了90年代末期互联网成为全球通讯技术的基本标准,称为“全IP化”(everything over IP,IP over everything),基础设施一体化互联促进了业务流程在全价值链范围(end—to—end)柔性动态集成管理设想的实施。企业间的流程联结系统在通讯底层尽管实现了无缝流畅互联,但由于在过去30年,企业各自为了形成竞争优势而建成的各种应用系统之间存在巨大差异,形成了中间层各种多样的异类应用系统(heterogeneous systems),它们之间存在不同的技术与业务语义本体(ontology)差异,其互操作连接成为高层流程集成管理的主要障碍,甚至在单个企业内部由于系统实施的时代和技术选择差异也同样存在异类系统的集成难题。针对这一问题,先后出现了middleware,EAI,Worknow等系统或流程集成技术。
在电子商务环境下企业或部门间的协作型流程集成则以基于服务的SOA结构为基础,出现了Web Service、Biz talk等技术与语义标准。在具体的行业或业务类型领域还出现了企业间流程的接口标准或参考体系,如电子器件行业开始的Rossettnet PIP标准、供应链管理领域参考模型SCOR等。这些新兴技术、标准和参考体系部分解决了特定的异类系统和流程间的集成问题,但仍未从根本上消解异类动态型流程的集成问题,缺乏普适性和动态柔性。在企业内部流程集成方面,尽管声称ERP、EAI等技术具有柔性,相对于过去非组件化的信息系统是一种飞跃,即在实施之前可以根据具体的需求特征柔性地选择实施模块、灵活设置模块和系统的技术与运营参数,但这种柔性在系统实施之后则基本消失,被Peter Fingar等称为”湿混凝土型一次性柔性”,因此不具备灵活动态重塑能力。针对这一问题,有学者曾试图以循环反复的BPR加以解决,但实际上每一周期的BPR均需要花费漫长的时间和巨大的投资,尤其是对既往投资的破坏作用巨大,企业难以承受如此伤筋动骨的不断的巨变型改造,因此BPR快速反复实施的现实可能性很小,企业只能在基本框架流程不做重大调整的前提下进行BPR之后的BPI,仅在局部对流程进行微调,或者对流程的部分参数进行重设置。这些调整尽管起到了局部绩效改善的效果,却难以从根本上在全价值链范围取得敏捷适应动态变化的柔性能力,难以既保护过去的流程投资又能及时响应客户需求的最新变化。针对这些涉及组织内外动态协作环境变化因的流程管理新问题,国际上众多流程管理研究者和机构分别进行了广泛深入的探索,新一代流程管理体系被Peter Fingar等研究者称为“流程管理的第三波”,相关研究正在全面推进。按照Ganner等组织预测,新一代较为成熟的BPM技术将在5-10年内出现。
21向直接支持企业战略目标的流程管理技术发展
按照哈佛学者诺兰(Richard L.Nolan)的信息技术被业务系统吸收演进模型,由于信息技术支持能力的渐进性,业务流程管理技术的发展遵循着由底向上逐步延伸集成的演进模式,即最先从车间层具体作业流程的自动化开始发展,先后经历了部门内集成、跨部门流程集成、企业内全局流程集成,再到目前跨组织流程整合,因此以前大多数流程管理支持技术在起源上存在缺乏全局思考和难以直接支持战略目标的局限性。尽管企业在进入全局流程集成阶段以后,流程管理已开始日趋强调客户导向和企业价值增值目标,但实现这一目标仍缺乏有效的实施技术支持。在过去普遍流行的阶层制类型组织结构体系环境下,流程管理与企业战略的对应方式通常是:高层战略目标按照阶层型组织结构逐级向下分解到底层流程的运作目标,而后再由底向上沿着组织结构的框架逐级组配集成,组织结构中的中高层战略管理层与底层运营层之间的层次距离造成具体流程与企业总体战略对应上的间接性。这种非直接的对应形成方式使得具体流程的实际运营状况与企业战略存在脱节风险,因此新型的流程管理需要具有从企业战略到业务流程的直接转化能力,并可支持实时动态的流程变化管理。
在流程运作与企业战略之问形成直接快速对应能力改造的初期,企业流程管理实践开始试图突破原有的企业组织结构形式的限制,按照企业战略目标对企业内的价值链增值环节进行分析、直接设计出一些按照客户价值导向为依据的跨部门流程。一开始企业内这些按照价值链设计的跨部门流程的运作依靠多部门的协作参与完成,企业原有的组织结构可能会作适应性调整,但并不需要作根本性变革;而后随着企业跨部门间流程的数量增多和交错关系复杂化,导致原有的阶层型组织控制结构难以同时为多条复杂交错并行的价值链流程提供有效的资源支持和能力协调机制,企业中高层管理重点逐渐转向了基于价值链能力的战略管理,原有的部门界限被逐步模糊化,组织结构需要按照价值链的自然形式重新划分整合用,而非过去层次型组织结构中的按照职能的专业化划分。这一转变也正是大多数BPR项目的主要任务和难点。与跨部门间价值链交错复杂化趋势相伴随的是企业组织可视性结构的扁平化。它是企业内价值流程优化整合的外在表现,其分布结构是信息技术支持下企业价值链流程动态能力整合的结果,也是其后续改造的基础。组织扁平化最重要的贡献是企业高层战略目标与底层运营能力单元的距离被拉近,能力单元自身即为流程或企业总体流程的组件,企业可更加有效地实施基于战略价值的流程管理,战略与流程的对应直接化。在21世纪,这种组织部门单元间的边界模糊化趋势扩展到企业级组织间的边界模糊化,跨组织运作关系由原来零碎的简单信息沟通和孤立的交易转变为正式完整的跨组织流程,企业间多角色协作战略的实现同样需要企业间的跨组织流程具有迅速直接与之对应的能力。
BPMI组织于2000年起,开始从业务流程集成与协作为出发点对这种基于BPMS的流程管理技术进行了探索,2001年公布BPML(Business Pmcess Modeling Language)草案,2003年公布了BPQL(Business Process Query Language)草案,寻求更广范围的探索改进,目前尚未完全成型。这种技术设想的起源是受关系数据库技术(RDBMS)对关系数据管理原理的启发,BPMS用流程(过程)演算数学体系表达流程间复杂的交互行为和状态变迁,并对高层透明。BPMS作为流程管理引擎,支持高层流程设计与底层流程布置的直接并行工作,通过提供高层视图对战略语义进行转换,旨在实现流程战略表达对流程直接实时操作的动态管理。该方法具有对流程进行动态敏捷实时的发现、设计、布置、优化、变革等多方面直接并行操作的能力。这一技术目前尚处于试验阶段,相关的流程语义等技术标准需要产业间多方漫长的协商方可建立,其核心引擎需要进一步优化,但毫无疑问这一领域已经成为目前流程管理领域的一大研究热点。
22向支持全价值链全生命周期的流程管理发展
2.2.1全价值链流程管理。波特的价值链模型为企业价值与客户导向的战略级流程集成提供了参考性思考框架,企业认识到局部的优化未必带来全局的价值优化,单纯的流程运作效率不等于运营效果。在信息技术促使企业扁平化的趋势之下,企业业务流程集成逐渐突破部门界限,企业内跨部门的全企业范围流程整合成为克服过去企业内信息与流程孤岛危机的主要手段,下一步将继续迈向整个产业相关范围的跨组织流程的互联互操作整合,以追求协作化网络绩效为导向,把产品(或服务)的最初原材料供应商到最终客户的整个价值链参与者有机整合起来,产业价值链范围成为流程管理的新边界。未来的企业运营需要更多地考虑产业全局价值链因素。在整个产业价值链上运作的流程管理,需要充分利用客户、各级供应商、协作伙伴、分销商的以各类流程为载体的核心能力资源(尤其是信息资源),把各方能力有机整合,在应对客户动态需求变更的流程战略价值管理中,降低整个价值链的波动风险,并以此作为价值增值的主要手段之一。
2.2.2价值链流程的生命周期管理。未来的流程管理在要求流程管理具有综合性、全局性的同时,还需要具有时效性、动态性,以获得对环境变化因素的敏捷响应能力。因此流程管理不但需要实现空间坐标上的全价值链流程(end—to—end)整合,而且要在时间坐标上实现流程生命周期内(1ifecycle)的价值整合。在对全价值链流程的全生命周期管理中,流程的跨组织、跨地域、跨技术种类特性均已成为流程管理的常态特征f18],处于生命周期各阶段的各种流程系统之间需要进行频繁的并行协调。以往的流程管理以由内向外的延伸集成为主要步骤,而在全价值链环境下,流程的参与者更多、更复杂,并且由于分布在各处的各个参与者流程可能具有各自独立的产权属性,过去在“一致所有权”环境下的流程集成与重组方法部分失效,流程管理呈现以由外向内协调管理为主的趋势。一般认为未来的流程分布与集成模式是:在高层价值链管理上的集成化,在底层价值增值环节的分布化。面对这一趋势需要在底层实现流程的组件化,形成具有柔性和移动特征的流程能力单元,能力单元之间表现低耦合特征——方便实时无延滞的动态重组;在高层则完成各种流程能力单元之间的协调型有机整合,通过高层整合并实施实时化的动态调整,取得整个价值链生命周期的动态适应性,满足多变的大规模客户化需求,克服以往的ERP系统仅仅具有流程实施前的柔性而缺乏实施后柔性的缺点,实现全价值链全生命周期的柔性能力特征。流程生命周期的流程管理包括在全局流程范围内进行流程发现、流程设计、流程部署、流程执行、流程交互、运营、优化和分析。新的流程管理技术必须能支持生命周期各阶段的并行工作(design by deploy)。
23信息技术支持体系的变化促使流程管理技术升级
2.3.1新型业务流程管理的技术环境趋势。目前的企业信息环境经历着整个体系结构的变化:底层的基础设施层,正朝着以网格和peer-to—peer技术为代表的分布计算和分布存储发展;网络向自组织结构发展;移动网络将更多分布流程中的流程单元、组织、机器系统、人汇合进全球网络;主动服务系统可以提供实时的监控、协调、进程控制、意外处理等。尤其是它的出现使得信息技术服务成为较为廉价的商品,信息技术基础设施可以像电力能源一样即用即付(pay-by—use)。在软件应用层面:软件的可视性加强;组件化结构使得即插即用型应用服务得以部分实现,用户对流程中组件的运行具有更高的可视性;Web Severice技术使得各类应用服务可被全球企业网络间更广范围的用户(流程)所调用,实现异类分布应用和组件网络之间无边界化且具有互操作能力的无缝联接。
其它一些原来的主流应用软件也逐渐向网络化发展,比如传统的以企业业务集成为主的ERP系统内增添了网络组件以支持部分跨组织、跨系统的应用集成或协调管理;随着应用层的网络化,应用层的安全和服务管理变得更为重要。在业务流程管理技术层面,则利用底层基础设施和中间应用层的网络化支持能力进行新的流程设计、运营和管理。业务流程管理支持技术的不断演进使得企业高层可以更有效地增强以流程为载体的企业核心竞争能力。具有标准化的流程管理平台和流程描述方法正在形成,新的流程管理网络化平台使得业务流程可以实现快速设计、布置、重用、互联,具有跨越部门、企业、地域、异类系统本差异的互操作能力,以及更强的即插即用、随时可变、可扩展等能力。
2.3.2原有流程管理技术的继续演进趋势。随着信息技术支持能力的不断增长,新型流程管理方法与技术正在孕育,而同时现存的各种在过去信息技术水平下出现的各类流程管理技术也正不断进化,不断加入新技术的特征。一方面是因为流程管理技术提供商希望在推出全新的流程管理技术之前依靠原有的技术产品继续获利,为下一代流程管理技术积累投资;另一方面由于新一代流程管理技术尚未成熟,主流引擎技术以及标准化尚未确定,贸然投入具有较大的市场风险,因此原有的一些流程管理技术系统提供商采取了过渡策略。
24其它动态
2.4.1流程安全技术。由于未来的企业流程在开放动态互操作环境中运行,一方面部分流程具有企业商业机密特征,如何建立信任机制、如何共享、如何防止商业机密泄漏均属期待进一步研究的领域;另一方面流程的网络化共享可能成为下一代网络的被攻击对象,因此流程安全管理成为研究热点。如何保证开放互动环境中的企业流程的运营安全是未来流程管理必须解决的重要问题。流程安全还包括流程意外处理、流程运营恢复机制、流程版本管理等。
2.4.2利益与成本分担机制。在全价值链流程管理中,利益分享与投资分担机制,即在即付即用(pay by use)环境下的价值转移与分配模式同样需要经济学方面的研究。
2.4.3流程智能技术。企业流程处于不断变化的环境中,企业流程的运营历史是企业珍贵的知识资产,因此如何分析在运营历史上积累的流程知识田,对流程知识的进一步挖掘具有重要的战略意义。流程智能还包括流程本身的发现机制,一方面是指针对新出现的客户需求变化,需要根据过去的流程知识寻找适合新环境的流程管理可行方案,对高层进行决策支持;另一方面是指从旧有系统中归纳提取具有增值意义的业务逻辑及其流程知识。后者非常困难,因为在企业实际运营中,即使是建立在相同流程管理系统之上的企业流程,在价值含义上仍具有千差万别的业务逻辑。

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